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El Alpinismo Daa el Cerebro

Publicado por Capiota  |  1 comentario


Los alpinistas podran estar sufriendo un sutil dao cerebral cada vez que llegan a una cumbre, afirma un estudio.

La investigacin, llevada a cabo en Italia, analiz el cerebro de algunos de los ms importantes alpinistas antes y despus de sus expediciones.

Los resultados mostraron cambios en el tejido cerebral de los deportistas a pesar de que exteriormente no se vieron problemas neurolgicos obvios, dicen los cientficos en la Revista Europea de Neurologa.

La causa ms probable, sealan los investigadores, es la falta de oxgeno que se experimenta en altas altitudes.

El estudio apoya otro similar llevado a cabo en Espaa y publicado en The American Journal of Medicine (Revista Estadounidense de Medicina), que encontr tambin lesiones cerebrales causadas a altitudes ms bajas.


"Este estudio confirma los datos de nuestra investigacin sobre la atrofia que encontramos en una parte del cerebro de alpinistas expertos", dijo a BBC Ciencia el doctor Nicols Fayed, uno de los autores del estudio.

"Pero nosotros vimos tambin que se producan lesiones cerebrales ms importantes en los alpinistas aficionados que en los profesionales.

"Por ejemplo, dilataciones de vasos perforantes muy finos dentro del cerebro y que se cree pueden ser zonas de infarto cerebral", afirm el cientfico.

Oxigeno

En la cumbre ms alta del planeta, el Everest (con ms de 8.000 metros de altura), se calcula que la concentracin de oxgeno en el aire es slo una tercera parte de la que se encuentra a nivel del mar.

El estudio del Instituto de Investigacin y Rehabilitacin Neuromotora de la Fondazione Santa Lucia en Roma, fue llevado a cabo con nueve alpinistas hombres.

Todos haban logrado la hazaa sin utilizar un abastecimiento adicional de oxgeno, una prctica frecuente entre los ms importantes alpinistas.

Antes del viaje, los deportistas fueron sometidos a escneres de resonancia magntica y se les hizo una revisin mdica de enfermedades neurolgicas.

Y los resultados se compararon con los de otro grupo de alpinistas de la misma edad y el mismo sexo pero que no haban escalado ms de 3.000 metros.

Durante su carrera, tres de los alpinistas llegaron a la cumbre de al menos una de las montaas de 8.800 metros.

Y el resto alcanz altitudes de al menos 7.500, pasando ms de 15 das sobre los 6.500 metros.

Cuando los investigadores llevaron a cabo escneres cerebrales de los alpinistas al regresar de sus expediciones, encontraron una disminucin en la densidad y volumen del tejido cerebral en dos partes del cerebro.

stas fueron el tracto piramidal izquierdo y la cisura de Rolando (o gyrus angular).

Sin embargo, esta reduccin no mostr ningn impacto directo en la ejecucin neurolgica de los deportistas.

Pero los resultados anormales de las pruebas de "antes" y "despus" -afirman los cientficos- podran ser el resultado de un dao cerebral pequeo y progresivo causado por los repetidos viajes a las altas altitudes.

Y el dao al parecer no slo es causado en las altas cumbres.

Aficionados

El estudio llevado a cabo por el doctor Nicols Fayed encontr lesiones tambin en alpinistas amateurs que no haban llegado a los 8.000 metros de altura.

"Hemos visto que en sitios determinados del cerebro de los alpinistas dilataciones que en estudios recientes han sido relacionadas con infartos cerebrales", afirm el doctor Fayed.

El experto y su equipo han llevado a cabo cuatro expediciones para analizar los efectos de la altitud en el cerebro de alpinistas: a Mont Blanc (4.800 metros), a Kilimanjaro (6.000 m), Aconcagua (6.962 m) y al Everest (8.800 m).

"En todos los alpinistas que estudiamos vimos una discreta atrofia, como lo confirma el estudio italiano", explic el mdico.

"Pero vimos que este tipo de lesiones aparecan incluso en el Mont Blanc, a 4.800 metros, quizs por la falta de aclimatacin o quizs por el organismo propio de la persona", acot.

Y a pesar de que el cerebro es un rgano extraordinariamente resistente, tal como seala el doctor Fayed, no puede recuperarse de estas lesiones de alpinismo.

"Hicimos un estudio tres aos despus con los pacientes que tenan las lesiones y hemos visto que stas seguan all, por lo cual son lesiones crnicas, que quedan de por vida", explic el especialista.

Sin duda el mensaje no ser bien recibido por el creciente nmero de alpinistas que intentan ascender las cumbres del planeta en un deporte cada vez ms popular.

Se calcula que unos 5.000 alpinistas ascienden las cumbres del Himalaya cada ao, y miles ms viajan a los Alpes y a los Andes con el mismo objetivo.

Segn el doctor Nicols Fayed, "se les puede recomendar a los alpinistas que suban con oxgeno suplementario, aunque es algo que encuentran incmodo y prefieren no hacer.

"Pero el problema ms grave que veo es que el alpinismo se est convirtiendo en un deporte de aficionados, de personas que no estn bien preparados ni tienen una buena formacin fsica.

"Y la mayora no conocen las consecuencias que les pueden traer estas expediciones y como sealan estos estudios, por supuesto que pueden tener muchos problemas", subray el neurlogo.



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Blog creado por Capiota el 03/07/2009

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