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ACORDNDONOS DE TORRICELLI

Publicado por Grupo SSM  |  0 comentarios


Desde ayer a las cinco de la tarde estamos en el Campo Base de la cara norte del Annapurna I (8.091 m) a 4.200 metros de altitud, bastante aplatanados por un lado, por el importante esfuerzo (y deshidratacin) que ha supuesto la marcha de aproximacin, y por otro, por los efectos que la menor la presin atmosfrica ejerce sobre nuestro organismo. El globo terrestre est rodeado por una envoltura gaseosa constituida por el aire y denominada atmsfera, de unos 10 km. La presin atmosfrica no es ms que el peso de esa columna de aire sobre un punto determinado. Si estamos a nivel del mar, tenemos sobre los hombros el peso de los 10 km de la columna de aire. Si ascendemos a 4.000 metros, la columna de aire ya no es de 10 km, es de 6 km, y pesa menos. La Presin atmosfrica que a nivel del mar es de 760 mmHg conforme se va ascendiendo en altitud, va disminuyendo al igual que la presin parcial de sus componentes (O 2, N2,CO2,etc) de la atmsfera. De estos gases, un 20,95% es oxgeno. El ser humano, entre otros seres vivos, precisa oxgeno para vivir. En contra de la creencia establecida, hay que tener presente que no hay menos cantidad de oxgeno en altitud que a nivel del mar; lo que realmente vara de forma sensible es la presin atmosfrica. La P atmosfrica es el sumatorio de la presin parcial de cada gas que conforma la atmsfera (79% nitrgeno, 21% oxgeno, dixido de carbono, gases nobles, vapor de agua, etc.). En la atmsfera, la proporcin de oxgeno se mantiene constante (20,95%) en la troposfera. A nivel del mar, con una presin atmosfrica de 760 mm. de mercurio, supone que la presin parcial de oxgeno disponible es de:
760 X 0,2095 = 159,22 mm. de Hg de oxgeno
Aqu, en el BC, a 4.200 metros, la presin atmosfrica es de unos 450 mm. de Hg, y por lo tanto la presin parcial de oxgeno disponible es de:
450 X 0,2095 = 94,275 mm. de Hg.
Pues as nos encontramos, con menos de 1/3 de oxgeno del habitual. El organismo responde de forma inmediata, con aumento de la frecuencia cardiaca y respiratoria, pero esto tiene un costo energtico importante. De momento, justo nos va para ir asumiendo la aclimatacin, en espera de que se formen ms glbulos rojos, mitocondrias (que son las responsables de la respiracin celular), enzimas, aumentar la mioglobina del msculo esqultico, mejorar el gradiente de oxgeno entre los alveolos y la sangre, y establecer ms conexiones arterio-venososas. Cualquier trabajo (ducharse, vestirse, echarse una carrera de la tienda al comedor, mover los bidones) cuesta un esfuerzo importante y una fatiga evidente. La aclimatacin es el proceso por el que el ser humano se adapta progresivamente a la hipoxia. Es necesario para prevenir la aparicin de formas graves del Mal Agudo de Montaa, el edema de pulmn de la altitud (EPA) y el edema cerebral de la altitud (ECA).
Torricelli construy el primer barmetro de mercurio. Hoy funcionamos con los relojes SUUNTO, que nos dan temperatura, presin atmosfrica, altitud, hora, calculan la distancia recorrida, los desniveles acumulados y un montn de variables que, durante los siglos XVIII y XIX, aquellos primeros cientficos calculaban en las cimas de los Alpes y los Pirineos con equipos rudimentarios y pesados, pero que sirvieron para concretar los problemas que conlleva la altitud para el organismo:
-La hipoxia o disminucin de la presin parcial de oxgeno, a la que hace falta aclimatarse. Esto va a condicionar tambin un descenso importante en el consumo mximo de oxgeno y, por tanto, en la capacidad de rendimiento fsico de los alpinistas. El rendimiento de cualquier deportista va a caer hasta el 20% cuando se encuentre a 8.000 metros de altitud.
-La hipobaria o disminucin de la presin atmosfrica, que lleva a la distensin de los gases en las cavidades. Una muela picada supone un tormento para un alpinista por la presin que ejerce el aire que tiene en el agujero de la muela.
-La temperatura disminuye de 5 a 10 C por cada 1000 metros de elevacin. Sin embargo este enfriamiento del aire es bastante irregular como consecuencia de las masas de aire y de las variaciones del calentamiento de la superficie terrestre.
-La sequedad ambiental. A nivel del mar la cantidad de vapor de agua es aproximadamente el 1% del volumen del aire. La cantidad de vapor de agua va disminuyendo con la altitud, as entre los 1500 y 2000 metros ha quedado reducido a la mitad, mientras que a los 5000 metros es solamente la dcima parte del valor medido a nivel del mar. En la altitud en la que nos encontramos, la humedad ambiental se ha reducido a de la existente a nivel del mar. A lo que hay que aadir el efecto que la temperatura tiene sobre la cantidad de vapor de agua. Cuanto ms fro es el aire, menos hmedo puede ser. Si un kilo de aire a 20 C puede contener 150 gr. de agua, a -20 C. encontraremos slo 7,8 gr. Por eso, el alpinista suele tener problemas de vas respiratorias altas, porque se resecan y lesionan las mucosas. Conviene hidratarse bien y no respirar por la boca, muchas veces difcil cuando se trata de movilizar entre 90 y 120 litros de aire por minuto.
-El viento, que es un factor determinante en la condicin fsica en altitud.
-Por encima de los 3000 metros la radiacin ultravioleta es mayor del 30% con relacin a la del nivel del mar, lo que predispone a la mayor prevalencia de los canceres de la piel; adems de las lesiones oculares que puede producir.
A pesar de todo ello, los alpinistas se preparan en el Campo Base y van haciendo incursiones a los campos de altura para aclimatarse a estas condiciones extremas. Nosotros no somos aguerridos alpinistas, pero tambin vamos aclimatndonos a las altitudes en las que nos vamos a tener que mover.



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Blog creado por Grupo SSM el 19/04/2010



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