Atencin

La meteorologa de montaa

     

, 17:32

La transformacin de la nieve

Publicado por J. Pons  |  0 comentarios


Con un ambiente seco y fro el manto nivoso se mantiene en buenas condiciones, es decir, que la nieve no sufre transformaciones importantes. Es sabido por todos, sobretodo para los amantes del esqu, que justo despus de un periodo de nevadas lo mejor para que la nieve se mantenga polvo son las bajas temperaturas y una baja humedad ambiental. Pero, por qu esta nieve se mantiene en mejores condiciones con un ambiente fro? La respuesta recae, por una parte, en que la nieve seca o polvo tiene una densidad muy baja ya que contiene un gran volumen de aire y en ese paquete de aire y nieve las transformaciones de calor son muy bajas. Esto es debido a que se produce un mecanismo de difusin del vapor de agua a travs de los poros y esta difusin ser la responsable de la transferencia del calor en la nieve. Este proceso es muy lento y el transporte del calor entre la masa de aire y la propia nieve es muy poco eficiente. Por otro lado, con temperaturas muy bajas, el calor en un manto de nieve se transfiere peor (justo lo contrario de lo que sucede con el hielo). Pero lo que confiere una persistencia y unas buenas condiciones al manto nivoso ser sobretodo la presencia de un amplio gradiente trmico en el interior del paquete nivoso. Si el manto se encuentra a temperatura negativa y la diferencia de temperatura de la nieve entre la superficie y la base es muy grande, el vapor de agua que hay en el aire contenido en el seno de la nieve sublima en contacto con los granos ms fros, dando lugar a lminas de hielo adosadas a los granos. Tras varios das con este proceso, la nieve no adquiere dureza y se presenta en forma de granos sueltos que se desmoronan (como si fuera sal gruesa).
No obstante, cuando empezamos a encontrar una nieve endurecida ser a partir de una serie de procesos, de los cuales, el principal ser el aumento de la temperatura interior del manto nivoso. Si el manto se encuentra a 0 o a una temperatura cercana a stos se entrar en un proceso de fusin (agua lquida) y ante un ligero enfriamiento (con temperaturas bajo cero, alcanzadas durante la noche o con la entrada de aire fro) el agua lquida se helar formando un mazacote de hielo y granos de nieve rehelados. En este caso la nieve s que se presentar dura y compactada.
La formacin de escarcha en superficie no endurece el manto superficial nivoso. Esta escarcha se formar a partir de la prdida del calor emitido por la radiacin de onda larga acumulada en la superficie del manto as como la emitida desde el suelo en el que reposa el manto. Cielos despejados durante la noche despus de un da nuboso, un viento en calma o muy ligero (de 1 a 3 metros/segundo), una temperatura de la nieve por debajo de la temperatura ambiental y una ligera capa de inversin trmica en el aire van a favorecer la condensacin del vapor de agua y con las temperaturas negativas se formarn los cristales de hielo que compondrn esa escarcha. Estos cristales de hielo por encima del manto nivoso no supondrn un endurecimiento a no ser que se vayan formando repetidamente encima de una nieve ya rehelada y endurecida. Por lo tanto, la formacin de escarcha slo supone la superposicin de pequeas hojas o lminas de hielo sin ninguna cohesin ni entre ellas ni con la capa de nieve sobre la que se forman.



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Blog creado por J. Pons el 02/11/2009



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