Atencin

Las montaas como pretexto

     

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QUINIENTOS AOS DE UNA PRIMERA EN AMRICA

Publicado por Snaefells  |  0 comentarios




La primera ascensin documentada al Popocatpetl (5.452 m.)


Practicar montaismo en Amrica, lo que se denomina andinismo en gran parte del continente, muchas veces consiste en subir volcanes. Esta es una de sus principales seas de identidad.
Toda la gran cordillera americana, de los Andes a las Rocosas, forma parte del Cinturn de Fuego del Pacfico, la zona con mayor actividad ssmica y volcnica del mundo. No es extrao que algunas de sus cumbres ms significativas sean volcanes, algunos muy altos -Ojos del Salado (6.893 m.), Pissis (6.795 m.), Bonete (6.760 m.)- otros con conos muy hermosos Parinacota, Cotopaxi, Tungurahua, Villarica, Lann- unos apagados, muchos dormidos, bastantes activos.

Desde antiguo los indios, en especial los incas, consideraban que estas montaas eran lugares sagrados por ser la conjuncin del cielo y del infierno; las miraban con reverencia y, en ocasiones, las suban con temor. As lo testimonian las ruinas, cermicas, maderas y momias localizadas en sus cimas.

Hecha esta aclaracin de justicia, el prximo noviembre har 500 aos de la primera ascensin documentada por escrito a una gran montaa americana, volcn alto, hermoso, activo y emblemtico: el Popocatpetl, 5.452 m. Aunque segn tradiciones orales, los tecuanipas, predecesores de los mexicas, haban subido dos siglos antes.

Corra el ao 1519 y, contra la opinin de Velzquez, gobernador de Cuba, Hernn Corts decidi la conquista del imperio azteca. Como muestra de su determinacin, hundi sus naves en un camino sin retorno y, con solo 500 hombres y 16 caballos se ali con los pueblos sometidos al imperio y avanz sobre su capital, Tenochtitln.
A primeros de noviembre alcanzaron un paso de montaa a 3.500 m. que hoy lleva su nombre, el paso de Corts, y que daba acceso a la meseta de Anhuac donde se asentaba la mayor ciudad de Amrica, la actual ciudad de Mxico, en medio de una laguna como una nueva Venecia torreada de pirmides.
En ese punto, Corts orden a uno de sus capitanes, el leons Diego de Ords, que subiera al volcn humeante que se alzaba al sur del paso. Ords era mal jinete pero muy buen andarn. Al norte, otro volcn, el Iztacchuatl, tambin de ms de cinco mil metros de altura pero apagado, no despert ningn inters.

Las razones por las que se embarc en aquella arriesgada empresa difieren segn las fuentes consultadas. En cualquier caso no eran las que nos impulsan a nosotros a subir montaas, aunque s bastante ms comprensibles: haba sido ayudante de Velzquez, el rival de Corts, con lo que se ganara la confianza del conquistador. Adems podra aportar importante informacin sobre la ciudad que tan bien deba verse desde aquella atalaya. Y, con la hazaa, quiz se apuntalara la superioridad de los espaoles frente a los indios, puesta en entredicho despus de los primeros combates.
Y, por supuesto, Corts quera tener informacin de primera mano para luego contar al emperador Carlos qu admirable fenmeno era aquel de la montaa ardiente. Las crnicas apuntan que haca falta azufre para fabricar plvora, lo que ha quedado en la memoria colectiva como la razn principal de la ascensin, aunque no fuera cierto.

Cuentan que a Diego de Ords le acompaaron en su ascensin algunos otros espaoles, dos, diez aparte de los indios de apoyo.
Todos fueron abandonando ante la lluvia de piedras que les lanzaba el volcn, el hielo de los glaciares que hoy ya han desaparecido, y el fro y la finura del aire de las alturas que an sigue all. Solo Ords lleg hasta el borde del crter, no sabemos si en su punto ms alto, pero no importa.
Al bajar, ense a Corts unos carmbanos de hielo y unos puados de nieve que traa de la cumbre. Es poco creble, pero lo cuenta Bernal Daz del Castillo, que estuvo all, en su Historia Verdadera. Y nos gusta porque ese es el motivo que nos empuja a nosotros a subir montaas, perseguir un sueo que luego se nos funde entre los dedos.

Pero lo que de verdad perseguan aquellas gentes en sus exploraciones era fortuna y fama. As que luego vinieron la entrada en Tenochtitln, la prisin y muerte del emperador azteca Moctezuma, el enfrentamiento con las tropas enviadas por Velzquez, la huida en la Noche Triste y la vuelta para la conquista definitiva de Tenochtitln en 1521.
Por entonces s que andaban escasos de plvora.

Y aqu llega la segunda ascensin. Durante el largo asedio a la capital azteca, Corts envi de nuevo al volcn a algunos de sus hombres: Francisco Montano acompaado de otros dos, Larios y Mesa. Ya en el borde del crter, el primero se hizo descolgar con sogas hasta el fondo y en media docena de viajes sac ocho arrobas de azufre (unos 90 kg.). Corts escribi al emperador Carlos que para la prxima la plvora se la enviaran desde Espaa.

Cinco siglos despus, siete rutas se han abierto hasta la cumbre en poca moderna. Pero, desde finales del siglo pasado, la actividad volcnica en el Popocatpetl, el cerro que humea, es tan continua e intensa que su ascensin est prohibida. Sus cinco refugios han quedado arrasados y los glaciares han desaparecido. An as sigue siendo el perfil ms reconocible desde ciudad de Mxico, enmarcando el paso de Corts junto al Iztacchuatl, la mujer dormida. Todos lo llaman el Popo, y las gentes de los pueblos cercanos, con ms confianza pero con respeto, don Goyo.

Nota: Diego de Ords, antes de subir al volcn, ya haba recorrido las costas de Colombia y participado en la conquista de Cuba, despus hizo toda la campaa de Mjico y regres a Espaa en dos ocasiones, una para presentar los informes de Corts al rey y otra para asistir a su boda, y finalmente fue el primero en navegar el Orinoco en busca de El Dorado que, por supuesto, no encontr. Naufrag y desapareci en su regreso definitivo a Espaa en 1532.
Lo del Popocatepetl fue una excursin de fin de semana.


CINCOMILES DE MXICO

Ascensin al Iztacchuatl, 5220 m.
Ya que no podemos emular la hazaa de Ords mientras persista la actividad del Popo que ya va para veinticinco aos, podemos recorrer el perfil de la Mujer Dormida desde los Pies hasta su Pecho, que es la cumbre ms alta, y tener el mejor mirador sobre el volcn.
Habr que consultar que el Semforo de Alerta Volcnica del CENAPRED(1) no est en rojo porque entonces las emanaciones gaseosas pueden llegar hasta nuestra montaa.
Aunque hay numerosas rutas, el abandono y destruccin de los refugios de casi todas, complica la logstica. Pero lo que debe hacernos desistir de aventurarnos fuera de ruta normal desde el Paso Corts y La Joya es la inseguridad, y directamente la peligrosidad, frente a las bandas organizadas de delincuentes. La presencia del recin creado Cuerpo de Polica de Montaa ha mejorado la situacin, pero esto es Mxico, no hay que alarmarse pero conviene no olvidarlo.

(1)Centro Nacional de Prevencin de Desastres.

Datos tcnicos de la Ruta Clsica o de los Portillos
Con experiencia en montaa puede ascenderse esta montaa por libre. Pero es frecuente contratar alguna agencia en la cercana capital federal que facilitar la logstica, y proporcionar gua y material.
Cualquier poca del ao es buena, si el tiempo lo es. Pero la altura impone ropa de abrigo. Puede ser conveniente un piolet si ha nevado y crampones siempre para el cruce del glaciar Ayaloco o de la Panza, si todava queda algo de l. Bastones muy recomendables como en toda montaa volcnica. Muy fcil, slo habr que poner algo las manos para alcanzar la Cruz de Guadalajara.
Sin embargo es un recorrido largo y a gran altura, por lo que es recomendable hacer noche en el refugio de los Cien (4720 m.) y haber aclimatado antes en alguna otra cumbre menor como el nevado Toluca.

Ascensin al Orizaba, 5611 m.
Para los amantes de las cumbres top es el techo de Mjico, tambin conocido como Citlaltpetl. Queda algo ms apartado, en los lmites entre Puebla y Veracruz, y su ascensin es algo ms compleja.
Este volcn dormido es tambin la tercera cumbre de Amrica del Norte despus del McKinley y el monte Logan.


Datos tcnicos de la Ruta Clsica o del glaciar Jamapa
Sus dos vas normales van una por el sur (ref. Fausto Gonzlez Gomar), terreno pedregoso y sin nieve salvo cerca del crter, y otra por el norte, la ms recomendable porque atraviesa el glaciar Jamapa, el mayor de Mxico aunque tambin llamado a desaparecer pronto como los del Iztacchuatl.
Desde la localidad de Tlachichuca se precisa transporte 4x4 durante 26 kms. hasta llegar al refugio de Piedra Grande (4274 m.)
La considerable altura (algunas mediciones la elevan hasta 5730 m.) y el gran desnivel que se salva en el da exige una buena aclimatacin.
El cruce de la gran colada volcnica del Laberinto es la ms complicada, y el glaciar que arranca sobre los cinco mil metros va aumentando su pendiente hasta alcanzar los 40. Necesarios crampones y piolet. ltimamente la aparicin de grietas puede aconsejar el uso de cuerda.



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Blog creado por Snaefells el 21/04/2015

Para quienes estn un poco cansados de tanta fotografa y resea tcnica.


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